Las personas pasamos entre un 80-90% del día en espacios interiores. Calidad del aire interior: ¿Cuáles son las tendencias de la calidad del aire interior y sus efectos en la salud humana? Fuente: www.epa.gov USA

Importancia de la calidad del aire interior, ejemplo en USA

“Calidad del aire interior” se refiere a la calidad del aire en un hogar, escuela, oficina u otro entorno de construcción. El impacto potencial de la calidad del aire interior en la salud humana a nivel nacional puede ser notable por varias razones:

Los estadounidenses, en promedio, pasan aproximadamente el 90 por ciento de su tiempo en el interior, donde las concentraciones de algunos contaminantes suelen ser de 2 a 5 veces más altas que las concentraciones típicas en el exterior.

Las personas que suelen ser más susceptibles a los efectos adversos de la contaminación (por ejemplo, los muy jóvenes, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias) tienden a pasar aún más tiempo en interiores.

Las concentraciones interiores de algunos contaminantes han aumentado en los últimos decenios debido a factores tales como la construcción de edificios de bajo consumo energético (cuando no hay suficiente ventilación mecánica para asegurar un intercambio de aire adecuado) y el mayor uso de materiales de construcción, mobiliario, productos de cuidado personal, plaguicidas y limpiadores domésticos sintéticos.

La mayoría de los contaminantes que afectan a la calidad del aire interior provienen de fuentes dentro de los edificios, aunque algunos se originan en el exterior.

  1. Interiores (fuentes dentro de los propios edificios):

Las fuentes de combustión en ambientes interiores, incluidos el tabaco, los aparatos de calefacción y cocina de madera y carbón, y las chimeneas, pueden liberar subproductos de la combustión nocivos, como el monóxido de carbono y las partículas, directamente en el ambiente interior.

Los productos de limpieza, las pinturas, los insecticidas y otros productos de uso común introducen muchas sustancias químicas diferentes, incluidos los compuestos orgánicos volátiles, directamente en el aire interior.

Los materiales de construcción son también fuentes potenciales, ya sea a través de materiales degradados (por ejemplo, fibras de amianto liberadas por el aislamiento de edificios) o de nuevos materiales (por ejemplo, la liberación de gases químicos de productos de madera prensada). Otras sustancias del aire interior son de origen natural, como el radón, hongos y la caspa de animales domésticos.

  • Exteriores:

Los contaminantes del aire exterior pueden entrar en los edificios a través de puertas abiertas, ventanas abiertas, sistemas de ventilación y grietas en las estructuras. Algunos contaminantes entran en el interior a través de los cimientos de los edificios. Por ejemplo, el radón se forma en el suelo como uranio natural en las rocas y los suelos se descompone. El radón puede entonces entrar en los edificios a través de grietas o huecos en las estructuras.

El humo nocivo de las chimeneas puede volver a entrar en las casas para contaminar el aire de la casa y el vecindario. En áreas con agua subterránea o suelos contaminados, los químicos volátiles pueden entrar en los edificios a través del mismo proceso.

Las sustancias químicas volátiles de los suministros de agua también pueden entrar en el aire interior cuando los ocupantes del edificio utilizan el agua (por ejemplo, durante la ducha o la cocina).

Por último, cuando las personas entran en los edificios, pueden introducir inadvertidamente suelos y polvo en sus zapatos y ropa desde el exterior, junto con los contaminantes que se adhieren a esas partículas.

Otros factores que afectan a la calidad del aire interior

Además, varios otros factores afectan la calidad del aire interior, incluyendo la tasa de intercambio de aire, el clima exterior, las condiciones meteorológicas y el comportamiento de los ocupantes.

La tasa de intercambio de aire con el exterior es un factor importante para determinar las concentraciones de contaminantes en el aire interior. La tasa de intercambio de aire se ve afectada por el diseño, la construcción y los parámetros de funcionamiento de los edificios y, en última instancia, es una función de la infiltración (aire que fluye en las estructuras a través de aberturas, juntas y grietas en paredes, suelos y techos y alrededor de ventanas y puertas), la ventilación natural (aire que fluye a través de ventanas y puertas abiertas) y la ventilación mecánica (aire que es forzado hacia el interior o ventilado hacia el exterior por dispositivos de ventilación, como ventiladores o sistemas de manejo del aire).

El clima y las condiciones meteorológicas exteriores, combinados con el comportamiento de los ocupantes, también pueden afectar la calidad del aire interior. Las condiciones climáticas influyen en que los ocupantes del edificio mantengan las ventanas abiertas o cerradas y en que operen los acondicionadores de aire, humidificadores o calentadores, todo lo cual puede afectar la calidad del aire interior. Ciertas condiciones climáticas pueden aumentar el potencial de humedad interior y el crecimiento de hongos si no se controlan con una ventilación o aire acondicionado adecuados.

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